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福兮禍兮?擬態高手遭遇新的威脅

2019-8-7 14:49

來源:國家地理中文網|160人參與|0評論

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菲律賓棉蘭老島的熱帶雨林中,生物學家Analyn Cabras每天都要應對五彩繽紛的小昆蟲,小心程度不亞于拆炸彈。

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福兮禍兮?擬態高手遭遇新的威脅

  新發現的鉆石象鼻蟲Metapocyrtus willietorresi(右)在進化中,模仿了另一種已知同類Pachyrhynchus reicherti的顏色。

  攝影:ANALYN CABRAS

  撰文:JASON BITTEL

  在菲律賓棉蘭老島的熱帶雨林中,生物學家Analyn Cabras每天都要應對五彩繽紛的小昆蟲,小心程度不亞于拆炸彈。

  鉆石象鼻蟲可以感受到最輕微的振動,所以,如果有捕食者(或者科學家)碰到它們所在的樹枝,這些小家伙會本能地鉆入森林地面。接著,它們把肚子翻朝上,借助深色的?;?/a>與地面融為一體。

  國家地理學會探險家、棉蘭老島大學鞘翅目研究中心的研究帶頭人Cabras說:“每次發現罕見的物種時,我們都要盡可能謹慎,否則它們就會掉入落葉中,再想找到它們比登天還難?!?/p>

  大多數人對襲擊農作物的那幾種象鼻蟲并不陌生,但事實上,象鼻蟲科是地球上最多樣化的物種之一,已知種類超過6.2萬種

福兮禍兮?擬態高手遭遇新的威脅

  科學家在菲律賓阿波山自然公園中,發現了一種新的象鼻蟲Metapocyrtus willietorresi。

  攝影:ANALYN CABRAS

  菲律賓有400多種鉆石象鼻蟲,但其中很多種類的分布范圍非常小,有些甚至只有一片森林。

  令人苦惱的是,Cabras用了5年時間尋找它們,直到最近才發現了兩種新的鉆石象鼻蟲,另外7種還有待觀察。

  象鼻蟲謎團

  名如其蟲,鉆石象鼻蟲就像一顆顆有生命的寶石。它們的鞘翅閃閃發光,從鮮艷的藍綠色、閃亮的金色到淡橙色、最美麗的粉色,各種各樣的顏色交織在一起,組成最絢爛的圖案。

  象鼻蟲如此引人注目,很容易成為青蛙、蜥蜴和鳥類的大餐。而事實上,象鼻蟲也的確想被它們看到。

  Cabras說:“象鼻蟲的身體很強壯,即使你一腳踩上去,也很難輕易踩碎。所以它們那鮮艷的顏色是在向捕食者傳達這樣一個信息:最好別吃我們,如果有捕食者真的吃了它們,那將自食其果,付出代價?!?/p>

  但真正讓Cabras感興趣的是,菲律賓的一些硬殼物種似乎正在向著彼此的樣子進化。更奇怪的是,在這些象鼻蟲里,有一些關系密切,另一些卻不是這樣。這是為什么?

  眼花繚亂與?;姆?/strong>

  這一切都是為了給捕食者一個教訓,Cabras說道。

  你看,只有捕食者意識到這些標志代表了危險、難吃,或者不值得花時間,警示才有意義。經過好幾代之后,捕食者不再吃那些看上去就來者不善的東西,這使得多種硬殼昆蟲漸漸變得驚人的相似??蒲Ъ頁浦牙漳馓?。

  而Cabras發現,還有一種擬態也在發揮著作用,她打算在之后的一篇研究論文中描述這一現象。

  “還有一種貝氏擬態,比如長角甲蟲會模仿鉆石象鼻蟲?!輩煌υ謨?,長角甲蟲的外殼柔軟,完全可以食用。

  對于這些甲蟲而言,擬態是以一種策略。畢竟,長出一個?;ば醞飪嗆芊炎試?,而幾個彩色圖案就能達到同樣的效果。

  福兮禍兮

  “這項工作很有意思” Robert Anderson說道:“她把(象鼻蟲)生活習性中有趣的地方與形態學結合了起來,通常我們很難做到這一點,因為很多時候我們只能研究博物館里的標本?!?Anderson是位于渥太華的加拿大自然博物館的象鼻蟲專家和研究科學家。

  而且,Cabras等研究人員正在記錄這種生物多樣性。很多甲蟲被偷獵、殺害、保存,然后被賣給網上收藏者。

  例如,Anderson告訴我們,像易趣這樣的在線拍賣網站出售了成百上千的菲律賓象鼻蟲標本,全部都是野生的,每件的價格高達幾百美元。

  這真是令人大跌眼鏡:象鼻蟲鞘翅上的那些美麗的圖案趕走了捕食者,卻成了收藏家趨之若鶩的目標。長角甲蟲的命運呢?它們模仿的水平十分之高超,因此也成了非法偷獵者的目標,Cabras遺憾地說道。

  除了偷獵,考慮到這個國家伐木、采礦、把森林變成種植園的速度,對于Metapocyrtus willietorresi和Pachyrhynchus naokii這樣的稀有物種而言,前景并不樂觀。

  Cabras表示:“如果我們無動于衷,一些動物可能會在未來五到十年里消失?!?/p>

  • 行者物語 責任編輯:語燃
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