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埋藏了三年的生物降解塑料袋依舊可以使用,究竟如何終結塑料污染?

環保生活|2019-5-3 14:49

來源:國家地理中文網|714人參與|0評論

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埋藏了三年的生物降解塑料袋依舊可以使用,究竟如何終結塑料污染?

  一個在土壤里埋了3年的塑料購物袋仍然可以承載一袋子雜貨。

  攝影:LLOYD RUSSELL,UNIVERSITY OF PLYMOUTH

  撰文:LAURA PARKER

  英國海洋生物學家Richard Thompson一直致力于研究塑料垃圾,有一個問題困擾了他很長時間生物降解購物袋的實際效果究竟怎么樣。

  因此,2015年,他和普利茅斯大學的研究生學生們在學校的花園里埋藏了一些標有生物降解標簽的塑料袋。

  三年后,當這些塑料袋被挖出來的時候,不僅完好無損,而且還能承受將近2.3千克的雜貨。

  在接受《國家地理》雜志采訪時,Thompson說:“三年后依然可以用這些塑料袋把購買的物品帶回家,太令人驚訝了。雖然它們的承受力沒有新塑料袋大,但也沒有退化到沒有用的程度?!?/p>

  這項前沿性研究近日發表于《環境科學與技術》雜志上,而生物降解塑料袋牢不可破的特性只是該研究的眾多發現之一。新研究將五種購物袋分別浸泡在水中、埋在土里或曝露在英魂之刃秒人英雄排名空氣中,就像垃圾一樣,然后查看其降解情況。

  Thompson和其團隊測試的是普利茅斯附近零售商店常用的塑料袋,結果發現在過去的三年里,包括可制成堆肥的塑料袋在內,沒有一種塑料袋確實降解到比傳統塑料袋更環保的程度。

  這項研究強調“生物降解”這個詞會迷惑消費者,讓他們誤以為這種塑料袋扔掉就會自行消失。研究者警告說,如果消費者認為使用生物降解的塑料袋是更負責任的行為,就會打消收集傳統塑料袋用于再制造新塑料袋的想法。生物降解塑料袋中的化學添加劑會污染混合材料,致使其無法使用。

  “如果塑料袋有自毀功能,那么回收商就不希望這種塑料袋和其他袋子混在一起。他們需要的是已知的、一致的材料。因此問題就變成了如何將傳統塑料與生物降解塑料分離開來?消費者怎么知道如何處理呢?”

  塑料袋制造商不同意

  去年夏天,英國廣播公司報道稱,初步結果顯示,一種生物降解塑料袋在使用兩年后并未降解,由此引發了巨大的爭議。新研究可能再次引發那場爭議。

  Symphony environment Technologies公司(兩年后仍未降解的塑料袋的生產商)對這項研究提出了批評,并對Thompson的資質提出了質疑,稱“他不是聚合物科學家?!?/p>

  Thompson因對塑料垃圾的研究而被伊麗莎白女王授予大英帝國勛章,他說對自己團隊的研究表示支持。

  “我們一直對這項研究工作充滿信心,新研究已經通過了全面的同行評審,”他說。

  “生物降解”爭議

  一次性購物袋是世界上使用最廣泛的塑料產品之一,其使用時間通常只有片刻。據估計,歐盟每年大約消耗1000億個塑料袋,在一些歐盟成員國,塑料袋的人均年使用量多達450個。在全世界都在尋找解決地球上日益增多的塑料垃圾的辦法的同時,以生物降解為宣傳名號的塑料產品也越來越頻繁地進入市場,有望為使用一次性塑料袋提供一個簡單的解決方案。不過,在許多情況下,生物降解可能只是一個希望。

  “在很短的時間內,沒有任何可降解材料能在你所曝露的環境中分解。根本不存在這種神奇的可降解材料,”密歇根州立大學的化學工程師、生物降解材料專家Ramani Narayan表示。他沒有參與普利茅斯大學的新研究。

  聯合國和歐盟都對生物降解塑料提出了反對。在發布于2016年的一份報告中,聯合國直接宣稱,生物降解塑料不能解決海洋塑料污染問題。去年,在引發了一些爭議的情況下,歐盟仍建議禁止使用熱氧化生物降解塑料,這類塑料含有旨在加速聚合物分子分解的添加劑。據英國最大的熱氧化生物降解塑料制造商Symphony稱,熱氧化生物降解塑料有時“就像樹葉一樣,不會留下任何痕?!?。

  熱氧化生物降解塑料的降解過程會導致塑料袋分解成塑料微粒,加深人們對它們會增加全球海洋中的微塑料的擔憂。

  三個戶外地點的測試

  Thompson和其研究團隊測試了五種塑料袋:一種可堆肥化塑料袋、一種傳統的高密度聚乙烯塑料袋和三種生物降解塑料袋。其中兩種生物降解塑料袋是熱氧化生物降解塑料袋。另一種生物降解塑料袋是用特殊的方式制造的,可促進塑料袋分解。

  研究者選取了三個不同的地點,然后將塑料袋曝露在自然環境條件下。在實驗中,研究者將一些袋子切成條狀放入網眼袋中,分別放置于三個不同測試地點的戶外環境中。在每個測試地點,研究者都使用了完整的塑料袋。

  在大學花園進行的土壤測試中,研究者將樣本埋在25厘米深的地方。在室外曝露測試中,研究者將樣本放置在花園朝南的一堵墻上。在海洋測試中,研究者將樣本放置于普利茅斯港水下近一米處。此外,研究者還設置了實驗室試驗場地作為對照組。

  研究者于2015年7月10日開始實驗,之后定期檢查塑料袋表面是否出現破損、孔洞或崩解跡象。同時,研究者還測量了塑料袋的拉伸斷裂強度,即塑料袋在拉力下的斷裂程度。

  可堆肥化塑料袋消失

  在普利茅斯港口,一個月之后,所有塑料袋和塑料條表面都出現了微生物生物膜??啥遜駛芰洗鱸潞笙Я?。

  在花園的露天實驗場地,九個月后,所有塑料袋和塑料條都變得非常易碎,以至于無法進行進一步測試,或者直接分解成微塑料。所有塑料袋都無法進行進一步測試。

  在花園的土壤實驗中,塑料袋完好無損。盡管可堆肥化塑料袋保持其最初形狀長達27個月,但一旦承受重量就會撕裂。

  化學工程師Narayan稱,這項研究提供了真實世界的數據,再次證明了生物降解材料的局限性。不過,他對在測試中加入可堆肥化塑料袋提出了質疑,因為可堆肥化塑料袋本來就不耐用。他說,可堆肥化塑料袋的設計初衷就是在工業堆肥器中處理,美國和大多數其它國家的法規都要求標簽說明清楚地描述這一點。

  “這就是混亂之處,”他說?!翱啥遜駛芰洗荒茉詮ひ刀遜勢髦猩锝到?,并只能在該環境下被處理?!?/p>

  Vegware是這項研究使用的可堆肥化塑料袋的制造商,該公司在給《衛報》的一份聲明中表示,已更新了對可堆肥化塑料袋標簽的描述:“只能在工業堆肥器中進行生物降解?!?/p>

  國家地理探險家Imogen Napper說,在過去的三年里,她注意到埋在土壤中的塑料樣本“幾乎沒有變化”。盡管如此,她還是對這些塑料袋能否承載生活用品表示懷疑。不過,她最終還是裝了一袋麥片、幾罐可樂、一些香蕉和桔子、餅干和意大利面?!罷廡┧芰洗噬?,看起來很惡心,但仍然可以用,”她說。

  Thompson說,這項研究不應該被解讀為反對開發生物降解塑料或可堆肥化塑料。相反,他說,這項研究主張重新思考哪些生物降解塑料效果最好?!拔頤潛匭牒俠硎褂謎廡┎煌乃芰喜?,”他說。

  封閉的環境,比如足球場,可能比零售店更適合使用生物降解或可堆肥化的塑料產品。購物袋最終可能會出現在任何地方。但在體育場,一次性食品容器和包裝紙,甚至是裝有未食用食品的食品容器和包裝紙,都可以收集到同一個地方,所有的廢物都可以在一個工業堆肥器中處理?!八蟹銜鋃伎殺慌湃臚惶醴銜锪韉南敕ê芎俠?,” Thompson說。

  Thompson認為,塑料袋的美好未來可能是調轉方向,堅持最初使其非常受歡迎的特性——耐用性。這也是新研究的最終結論:“相比可降解性,一個可以重復使用多次的塑料袋是一個更好的選擇。

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