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震驚!深海生物竟然在吃塑料!

地球關注|2019-3-7 13:31

來源:國家地理中文網|1123人參與|0評論

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震驚!深海生物竟然在吃塑料!

  深海里的端足類動物,如上圖這只像蝦一樣的生物,正在吞食塑料碎片和超細纖維。

  攝影:DAVID SHALE, MINDEN PICTURES

  撰文:SARAH GIBBENS AND LAURA PARKER

  全世界的海洋中,幾乎每一道裂縫都存在塑料垃圾;一項新發表的研究首次發現,生活在地球最深處的生物,竟然在大量吞食塑料垃圾。

  英國的研究團隊捕捉了一些正在海底搜尋食物的端足類動物,即像小蝦一樣的生物,并把它們從最深的六個海溝,帶回了實驗室。科學家發現超過80%的端足類動物的消化系統(后腸)中,有塑料纖維和微粒。海溝越深,纖維越多。馬里亞納海溝位于西太平洋,距離海面11200米,是全世界最深的海溝。在那里,科學家發現100%樣本體內都有纖維,即所有捕捉回來的端足類動物都不能幸免。之前的研究發現,生活在海面附近的海洋生物攝入塑料顆粒的比例要小得多。

  新研究發表于《皇家學會開放科學》雜志,為以前的研究填上了新的細節。2014年,科學家只在海底沉積物中發現了塑料碎片。但這一次,海溝仿佛變成了海洋垃圾的最終沉淀池,這可不是什么好消息。

  一旦塑料微粒下沉到深海就再也不會離開。

  “如果我們能在10年、20年、50年里神奇地停止制造塑料,那么河流里的塑料會怎么樣呢?它們會被沖洗出來?!迸ㄋ茍?a target="_blank">大學的海洋生物學家、研究的首席著者Alan Jamieson說:“海岸線將會稀釋、分散那些塑料。在廣闊的海洋里,在紫外線和海浪的作用下,海面又會變干凈。而在深海,那里無法分散,無法沖洗,只會越積越多,越積越多?!?/p>

  他補充說:“這樣的發現不是孤例。太平洋覆蓋了半個地球。我們的研究地點涵蓋了日本、秘魯和智利之間的水域,相隔數千公里。現在,我們可以很有把握地說,塑料無處不在。讓我們不要浪費時間去尋找更多證據,讓我們集中精力去做應該做的事情?!?/p>

  如何在海底深處取樣?

  研究團隊在西太平洋的五條海溝和南美洲西海岸的一條深海海溝進行取樣。他們用的是帶有誘餌的陷阱,并小心地把誘餌裹起來,防止污染體內有塑料的那些生物。

  捕捉完成后,科學家就會開始研究消化系統的深層部分:后腸。他們要確保端足類生物被捉住后,沒有攝入任何塑料,這一點會影響到實驗結果。

  在后腸里,科學家發現了五顏六色的塑料。

  其中66%的塑料是藍色的纖維,此外還有黑色、紅色、紫色、藍色和粉色的塑料碎片。

  所有海溝里都有纖維,且超過80%的端足類動物體內含有纖維。實驗發現,這些纖維與紡織品中的纖維是一樣的,研究表明,它們被洗衣機汰出后,進入了海洋。

  普利茅斯大學的海洋科學家Richard Thompson于2014年在深海海底發現了塑料微粒;他認為,新研究恰恰是“拼圖中缺失的一塊”。

  “下一步是確定它們是否會造成傷害,”Thompson說道:“這是一種風險評估。塑料越多,大量生物與之相互作用的可能性就越大。關于深海的研究非常少,我們才剛剛起步?!?/p>

  這對于海洋食物鏈意味著什么?

  Jamieson表示,他發現關于海底海洋生物正在吞食塑料,有兩種意見。一種認為很恐怖,塑料的入侵無處不在;另一種看法則令人震驚。

  “信不信由你,他們說:‘太棒了,這意味著陸地上的污染物現在都到海底了,這個結果不錯,不是嗎?’這么想實在太瘋狂了?!?/p>

  “人類與海底有著一種奇怪的關聯,”Jamieson說道:“當說到水下11200米時,人們會很緊張;而這個長度只是曼哈頓的一半,馬拉松選手20分鐘就能跑完。從很多意義上來說,這個世界很小,把東西扔進海里,它可能會沉到你以為很遠的地方,但其實并非如此?!?/p>

  Jamieson告訴我們,應該從另一個角度看待海洋——那是連續水體的一部分,占據著地球大部分面積,上百萬只動物生活在其中,相互影響。

  俄勒岡州立大學的毒理學家Susanne Brander負責研究塑料微粒對魚苗的影響,她說,端足類動物正扮演者載體的角色:把塑料微粒引入了食物鏈。

  “他們發現體內有纖維的端足類動物是大魚的獵物,而那些體型更大的魚則以這些大魚為食,”她說:“這些處于食物鏈底部的浮游動物在攝入微纖維,因為它們和浮游植物的大小相似,從而導致這些纖維進入食物鏈。我們在較大的生物體的腸道內,也找到了微纖維。他們曾遇到一條擱淺的長須鯨,切開后發現,腸道里布滿了這些小顆粒。這讓我們大致了解更廣泛意義上所發生的事情?!?/p>

  海洋里有51萬億片塑料,90%的海洋塑料都是塑料微粒??蒲Ъ以茸饕恢幀疤饋?。

  去年12月,日本的研究人員警告說,我們迫切需要了解更多關于偏遠地方的信息。在實驗室里很難再現深海的巨大壓力,而且塑料對深海生物造成的全面影響目前仍是未知或未經證實。

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